নদীর বুকে অদ্ভুত জীবন, নৌকা থেকে লাফ দিলেই তালাক

‘জলেই জন্ম, জলেই মৃ'’ত্যু, জলেই বসবাস; নাগরিক হয়েও তারা নিজ দেশে পরবাস’—এক স্লোগানেই বেদে সম্প্রদায়ের পরিচয় পাওয়া যায়। শত শত বছর ধরে প্রচলিত সমাজ ও সভ্যতার প্রতি এক ধরনের উদাসীনতা রয়েছে বেদে সম্প্রদায়ের। বেঁচে থাকা ছাড়া যেন আর কোনো চাহিদাই নেই তাদের। নদীর স্রোত কিংবা বহমান বাতাসের মতো তাদের জীবন।

দেশের অতিপরিচিত প্রান্তিক যাযাবর গোষ্ঠী বেদে। একসময় শুধুই জলে বসবাস করলেও এখন ডাঙায়ও তাদের দেখা মিলে। বই-পুস্তকে এই সম্প্রদায়কে বেদে নামে উল্লেখ করলেও, দেশজুড়ে রয়েছে অনেক নাম। বাদিয়া, বাইদ্যা বা বইদ্যানী নামে ডাকা হয় বিভিন্ন অঞ্চলে। তাদেরকে জলের জিপসিও বলা হয়।

কেউ সা’পু’ড়ে, কেউ গ্রাম্য চিকিৎসক, মোরা এক ঘাটেতে রাঁধি বাড়ি, মোরা আরেক ঘাটে খাই, মোদের সুখের সীমা নাই… আমর'’া সা’প খেলা দেখাই।

সা’প মানুষের ভয়ের কারণ হলেও বেদেদের কাছে জীবনধারনের প্রধান অবলম্বন। সা’পের খেলা দেখিয়েই রুটি-রুজি চলে তাদের। এই বি'ষধর প্রাণী যাদের হাতে খেলনা হয়ে ওঠে—তাদের কাছে জীবনযাপন তো খুব সাধারণ ব্যাপার।

সা’প খেলা দেখানোর জন্য সা’পু’ড়েরা সাধারণত গোখরা ও অজগরই বেশি পছন্দ করে। সা’পু’ড়েদের গোখরা পছন্দের কারণ গোখরা মাথার ফণা খানিকটা মাটির উপরে শূন্যে তুলে মেলে ধরতে পারে, যাতে থাকে দৃ'ষ্টিনন্দন নকশা। তবে গোখরা বাঁশির সুরে নয়, সা’পু’ড়ের দুলতে মাথা, হাঁটু ও কনুইয়ের দিকে দৃ'ষ্টি স্থির করার লক্ষ্যেই দুলতে থাকে। তবে নির্বি'ষ সা’পও রাখে তারা।

সাধারণ হিসাবে বেদে সম্প্রদায়ের পরিচয় সা’প খেলা দেখানো জনগোষ্ঠী হলেও, মূলত এরা গ্রাম্য চিকিৎসক। যারা বংশ পরম্পরায় গাছ-গাছড়া থেকে চিকিত্সা প'দ্ধতির দাবিদার। বেদেদের মধ্যে যারা মূলত সা’প খেলা দেখায় তারা বাঁশিসহ অন্যান্য বাদ্যযন্ত্র বাজিয়ে এবং নানা উপায়ে সা’পের খেলা দেখায়। সা’প অবশ্য বায়ুবাহিত শব্দ-তরঙ্গ অনুভব করে না, ফলে এতে সা’পের সাড়া দেয়ার প্রশ্ন আসে না। এটি ঐতিহ্যগতভাবে পারিবারিক পেশা, প্রজন্ম থেকে প্রজন্মান্তরে হস্তান্তরিত হয়। এতে আছে কঠোর গোপ'’নীয়তা।

নদীর বুকে সংসার যেমন
বেদে সম্প্রদায়ের সংসার, পরিবার ও সমাজ একেবারেই ভিন্ন। বেদে ছেলেরা সাধারণত কাজ করে না। মেয়েরা যখন রোজগারে বাইরে যায় তখন সংসার ও বাচ্চা সাম’লায় তারা। ছেলেরাই পুরো ঘর গু'ছিয়ে পরিপাটি করে রাখে। তবে বেদেনীরা তাদের স্বামীকে ভালোবাসা দিয়ে সবসময় আগলে রাখে। স্বামীকে বশে রাখতে কখনো শরীরে মালিশ করে দেয় সা’পের চর্বির তেল, কখনো আবার করে রাখে তাবিজ-কবজ।

বেদে সমাজে সাধারণত বাল্যবিবাহ, বহুবিবাহ, যৌ'’থ পরিবারের মতো প্রথাগু'লো খুব একটা দেখা যায় না। বেদেনীরা স্বাধীনচেতা। বেদে যুবক-যুবতীরা স্বেচ্ছায় পরস্পরকে পছন্দ করে বিয়েতে সম্মত হয়। পারিবারিকভাবে বিয়ের আয়োজন করা হয়। বর-কনেসহ উপস্থিত সবাই নাচ-গানের মাধ্যমে উৎসবে মেতে ওঠে।

বিয়ে ও তালাক সম্পর্কে লক্ষীপুরের শাহ আলম মানতা জানান, কর্মজীবন যা-ই হোক, জীবনের নানা ক্ষেত্রে এ সম্প্রদায়ের রয়েছে বৈচিত্রময় কিছু রীতি। মুসলমান হলেও বিয়ের রীতি ডাঙ্গাবাসী থেকে একটু ভিন্ন। এক থেকে অন্য নৌকায় পছন্দের মেয়েটিকে তুলে নিলেই বিয়ে হয়ে যায়। এরপর হুজুরের সাহায্যে কলেমা পড়ানো হয়। তবে একসময় টাকা দিয়ে মেয়ে কেনাবেচা ‘'হতো। ৪০-৫০ হাজার থেকে শুরু করে লাখ টাকা পর্যন্ত বানে বিয়ে করতে হয় ছেলেদের।

কখনো বিচ্ছেদের ঘটনা ঘটলেও কোনো মেয়েই ভেঙে পড়ে না। তবে মান-অ'ভিমান যে একেবারেই থাকে না তা নয়। বেদে হলেও মানুষের মন বলে কথা! বিয়ে ভেঙে দেয়ার নিয়ম বেশ সহজ। দাম্পত্য কলহের কারণে বিয়ে বিচ্ছেদের সি'দ্ধান্ত নিলে বধূটি স্বামীর নৌকা থেকে লাফ দিয়ে বাবার নৌকায় গেলেই তালাক হয়ে যায়। তাদের বিয়ের কোনো নিবন্ধন হয় না।

বিয়ের অল্প সময়ের মধ্যে বিচ্ছেদ হলে মেয়েকে বানের টাকা (যৌ'’তুক) ফেরত দিতে হয়। আর পুরোনো হলে সম্পত্তির অর্ধেক দিতে হবে। কারণটাও যুক্তিসঙ্গত। বেদে সমাজে নারী-পু’রুষ উভয়ই সমানতালে খাটে উপার্জনের জন্য। অনেক ক্ষেত্রে ছেলেদের চেয়ে মেয়েরাই এগিয়ে থাকে বেশি।

প্রকৃতির সঙ্গে লড়াই
লক্ষীপুরের আবদুল, হাবিব, জব্বার মানতাসহ আরো কয়েকজন জানান, মানতারা জীবনের কোনো না কোনো সময় নদী ভাঙনের শি’কার। উপকূলীয় বিভিন্ন নদীর তীরবর্তী এলাকায় বসবাসরত মানুষরাই সম্পদ হারিয়ে জীবন বাঁচাতে মানতা সম্প্রদায়ে অন্তর্ভুক্ত হয়ে যায়। আর এভাবেই উপকূলীয় এলাকায় প্রতি বছর জীবন সংগ্রামী নতুন মানতাদের সম্প্রসারণ ঘটছে। মানতায় অন্তর্ভুক্ত হওয়ার পর বহর নিয়ে দেশের বিভিন্ন স্থানে মাছ ধরতে ঘুরে বেড়ায়। অনেক সময় জনমানবহীন দ্বীপাঞ্চলে এরা ভিড় করে।

আমেনা খাতুন নামের এক বেদেনী জানান, নদীর উচু ঢেউ বা প্রাকৃতিক দূর্যোগে শক্ত হাতে নৌকা চালাতে পারি। জলের গতির সঙ্গে সখ্যতা জন্মগত অধিকার। নদীর বুকে ভাসমান জীবন খুব ক'ষ্টের। ঝড়-তুফানেও বসে থাকার অবস্থা নেই।

সভ্যতার ছোবল বড় নি'র্মম
সা’পের মতো সভ্যতার ছোবল বড় নি'র্মম। বাংলাদেশের বেদে সম্প্রদায়ের মানুষ সা’পের ছোবল সাম’লানোর কলাকৌশল র’'প্ত করলেও সভ্যতার ছোবল থেকে বাঁচতে পারছে না। ফলে তারা আজ অ’স্তিত্ব সংকটে। শহরের পথে পথে সা’প হাতে নিয়ে বেদেনীদের ঘুরে ঘুরে টাকা তোলা আমা’দের কাছে অ’'ত্যাচার মনে হলেও তারা বেঁচে থাকার জন্যই সা’প খেলা দেখানো বাদ দিয়ে ভিক্ষাবৃত্তিতে নেমেছে।

পিছুটানের বালাই নেই, বাধাহীন-নির্ভার জীবন। সে কারণেই সাধারণ গৃহী মানুষ সবসময় এক দুর্বার আকর্ষণ অনুভব করেছে বেদে সম্প্রদায়ের প্রতি। বেদে নারীর তীব্র টানে বিবাগী হয়েছে কত শত পু’রুষ। বাংলা সাহিত্যে সেইসব কাহিনী খুব বড় স্থান দখল করে রয়েছে। একটা সময় ছিল, যখন সা’পের গল্প নিয়ে প্রচুর সিনেমা তৈরি হয়েছে। ‘বেদের মেয়ে জোছনা’ বাংলাদেশের চলচ্চিত্রের ইতিহাসে একটি অন্যতম ব্যবসা সফল ছবি।

Facebook Comments
Back to top button